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C贸mo usar Bitcoin y no morir en el intento5 Minutos De Lectura

驴Cada d铆a escuchas m谩s o lees la palabra Bitcoin y no sabes de qu茅 se trata?, 驴Qu茅 es una criptomoneda?, 驴Para qu茅 sirve?, 驴Por qu茅 es tan popular?, o sencillamente no tienes ni idea de c贸mo utilizarla. No eres a la primera persona que le pasa y tampoco ser谩s la 煤ltima.

Para muchos, hablar o aprender sobre el uso de Bitcoin significa un dolor de cabeza, pues se imaginan que es un sistema complicado o inseguro. Ninguna de las dos cosas es cierta. Al contrario, pese a que parece dif铆cil, hay que aprender un par de cosas para comenzar a realizar transferencias, y generalmente se trata de un mecanismo de pago seguro.

Antes que de explicar con detalle c贸mo funciona Bitcoin, lo primero es hablar sobre su significado, y conceptos b谩sicos.

Como Bitcoin se le conoce a una moneda y sistema digital. Su abreviatura es BTC, y es importante aclarar que, si bien a la plataforma como tal se escribe con B may煤scula, la palabra 鈥渂itcoin鈥 toda en min煤sculas se refieren a las unidades de essta moneda.

Como moneda, Bitcoin puede ser usada para lo que funciona cualquier otra, comprar, vender, etc. Pero a diferencia de las tradicionales, no depende de un banco central o cualquier ente gubernamental que la respalde y mucho menos que la emita.

Funciona completamente bajo una plataforma digital creada por Satoshi Nakamoto, y antes de que vayas a Google a buscar qui茅n es, te ahorramos esos minutos. Pese a que mucho se ha especulado sobre su identidad, y varias personas han afirmado ser el creador de Bitcoin, nadie sabe a ciencia cierta la verdadera persona detr谩s de esta criptomoneda.

Por ello, sencillamente para hablar de Satoshi Nakamoto se hace c贸mo el seud贸nimo de una persona o un grupo de personas, que en octubre de 2008 public贸 un 鈥渓ibro blanco鈥, conocido oficialmente como whitepaper, sobre un sistema electr贸nico de efectivo punto a punto en un foro de internet, y meses despu茅s, en enero de 2009, lanz贸 el primer software.

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Es as铆 como Bitcoin no le pertenece a ning煤n gobierno o pa铆s, y debido a que su inventor es an贸nimo y lo estableci贸 como un sistema de licencia libre, tampoco es propiedad de ninguna compa帽铆a privada o individuo particular. 驴C贸mo se mantiene su funcionamiento? Pues lo hacen los propios usuarios.

Es digital

A diferencia del d贸lar, el yen, el euro o cualquier moneda regional, el Bitcoin no existe de manera f铆sica. Es exclusivamente digital, y funciona a trav茅s de blockchain, o cadena de bloques. Gracias a su eficiente mecanismo de verificaci贸n o consenso entre los involucrados en una transacci贸n, este no puede gastarse en m谩s de una ocasi贸n.

Cada bitcoin, total o porci贸n, es 煤nico. Cada transacci贸n va a un registro p煤blico en el blockchain, que funciona como un 鈥渓ibro鈥 contable digital, en donde cualquiera puede verificar que los fondos realmente existen y si se movieron de un sentido a otro.

Los usuarios pueden administrar sus bitcoin en monederos digitales. Estos funcionan mediante una llave p煤blica (que ser铆a lo equivalente a un n煤mero de cuenta en un banco), y una llave privada (que ser铆a la contrase帽a).

Gracias a ellas se pueden efectuar transferencias financieras desde cualquier parte del planeta y en cualquier momento. Adem谩s, es posible lograr cambiarla por una moneda local, gracias a LocalBitcoins u otras casas de cambio que existen en muchos pa铆ses.

Lo mejor de todo es que los usuarios no se ver谩n limitados por el control que suelen establecer los bancos tradicionales, que en algunas ocasiones llegan a congelar las cuentas, as铆 como tampoco ser谩n afectados por las excesivas comisiones que suelen aplicar. Bitcoin, cambio, fue creado para cobrar una peque帽a o nula comisi贸n.

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C贸mo funciona

Luego de informarse apropiadamente, lo primero que hay que hacer es seleccionar una wallet, tambi茅n denominada como billetera, cartera o monedero, mediante la cual podr谩s administrar tus fondos. Hay que aclarar, sin embargo, que no es all铆 donde se almacena el dinero.

Las monedas se registran en los blockchain. Los wallet tienen la funci贸n de manejar las llaves p煤blicas y privadas que sirven para llevar a cabo las transacciones, ya sea de env铆o o de recepci贸n.

Estas carteras se dividen en tres categor铆as. Las de hardware, que guardan la clave privada en un sistema independiente fuera de internet (como Ledger o Trezor); las de software, que se pueden instalar en ordenador o dispositivo m贸vil, en donde se guarda y encripta la contrase帽a (como Electrum, Bitpay, Green o Coinomi); y las webs (tales como Bitgo y Blockchain).

Para los nuevos usuarios se aconseja que hagan uso de las de software, que adem谩s de proporcionar completa seguridad, suelen ser gratuitas.

Es importante aclarar que se pueden usar diferentes billeteras, no es una limitante. Y, adem谩s, que hay algunas que funcionan en cualquier sistema operativo, pudiendo administrar tus bitcoins f谩cilmente donde te encuentres.

Siempre se aconseja hacer una separaci贸n de los fondos, seg煤n el uso, por ejemplo, tener en diferentes partes los que sean para gastos diarios de los que sean para ahorrar.

El siguiente paso es configurar el wallet. Hay que tomar en cuenta que la seguridad depende completamente del usuario, esto incluye a las semillas (o respaldos) de recuperaci贸n. Si ella cae en las manos equivocadas, podr谩n tener acceso a tus finanzas. Gran problema, 驴no?

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Es por esto que muchos optan por un modo bien tradicional para resguardarla: anot谩ndola en un papel, y guard谩ndola en un sitio privado, seguro y que no pueda verse afectado por la humedad.

Recibir y comprar bitcoins

Recibir bitcoins es muy f谩cil, lo 煤nico que se necesita es compartir un link p煤blico que emitir谩 el wallet. 脷nicamente se debe presionar el bot贸n recibir y que la otra persona destine el dinero a la direcci贸n que se le envi贸, la cual es 煤nica y emite el propio monedero.

Para comprar los bitcoins, existe un abanico de opciones que se pueden conseguir con una simple b煤squeda en Internet. Si no tienes para comprar 1 BTC, no te preocupes. El monto m铆nimo es 0,00000001.

Las adquisiciones pueden hacerse mediante intercambios personales, casas de cambio, casas de bolsa, sistemas de intercambio P2P, y cajeros autom谩ticos, entre otros.